Höggvænleg nálgun Dom Sibley bendir til þess að langur lína af opnara hafi erfingja

Boycott missti af næsta prófinu hjá Lord því hann hafði flísað bein í fingri. „Ég tók eftir því að England opnaði með Ted Dexter frekar en að velja sér sérfræðing sem opnaði stuðningsmann í minn stað,“ minntist Boycott seinna. „Þetta virtist verulegt, staðurinn minn var opinn.“ Hann hafði rétt fyrir sér. Hann hafði unnið sæti. Það var fyrsti hlekkurinn í keðju sem náði yfir besta hlutann á næstu sex áratugum. Héðan í frá væri England sjaldan fastur fyrir opnara.

Átján árum síðar opnaði Boycott í 108. og síðasta prófinu sínu gegn Indlandi í því sem þá var Kalkútta (lbw Madan Lal, 6). Félagi hans var Graham Gooch. Þrettán árum síðar, í febrúar 1995, lék Gooch sitt 118. og síðasta próf, (c & b Craig McDermott, 4). Hann var að opna, nú með Mike Atherton.Sex árum eftir það, árið 2001, lauk Atherton 115. og síðasta prófinu (c Shane Warne b Glenn McGrath, 9). Hann var í samvinnu við Marcus Trescothick. Fimm árum síðar lék Trescothick 76. og lokapróf sitt (c Kamran Akmal b Mohammad Asif, 4) með Andrew Strauss. Og Strauss lauk 100. prófi sínu árið 2012 (Vb Vernon Philander, 1) í samstarfi við Alastair Cook.England brýtur mótstöðu Suður-Afríku til að vinna annað próf og torg röð. Lesa meira

Þessir sex – 678 próf, 126 aldir, og 50.076 hlaup á milli – voru hrafnar í Turninum. Ó, það voru fullt af öðrum á meðal þeirra sem spanna gjána vegna meiðsla, afturköllunar og stöðvunar.John Edrich gerði það ljómandi vel í áratug, til og frá; Dennis Amiss átti fínt fimm ára skeið um miðjan áttunda áratuginn; Graeme Fowler, Chris Broad, Chris Tavaré og Tim Robinson áttu allar sínar stundir á níunda áratugnum; Alec Stewart og Michael Vaughan voru eins góðir og allir þar til þeir færðu sig niður. En þegar Cook lauk 161. prófinu, (c Rishabh Pant b Hanuma Vihari, 147), var hann síðastur í röðinni í stigakeppninni.

Í fyrsta skipti í 54 ár voru báðir stöðu opnunaraðila opið. Alls hafa 234 menn opnað slaginn fyrir England, þar af 20 á þessum síðustu átta árum síðan Strauss lauk.Það var Nick Compton, laminn af nokkurs konar læðandi lömun sem skildi hann eftir á, að lokum, nánast algerlega strokeless; Joe Root og Moeen Ali, sem báðir hlupu upp efst, úr stöðu, og féllu niður aftur; Jonathan Trott, sem reyndi það í þremur miðurprófum þegar hann hafði þegar eytt öllu því sem hann þurfti að gefa sem prófkristingur; og Michael Carberry, lögðu niður allt of fljótt eftir að hafa orðið fyrir þeirri einu guðsskaplegu öskuferð.

Það voru þeir Sam Robson og Adam Lyth, fljúgandi fljúg sem prófunarferillinn stóð yfir í eitt sumar. Það var Haseeb Hameed, sem virtist í stuttu máli, eins og lausnin, og Ben Duckett, afhjúpaðir af spunamönnum Indlands sama veturinn. Það voru Keaton Jennings og Mark Stoneman, sem náðu næstum því en gerðu það aldrei alveg. Joe Denly var að fara.Og svo voru það dashararnir, Jason Roy og Alex Hales, þar sem England elti eftir sínum eigin David Warner. Sem færir okkur strax í vetur, þegar Rory Burns, Dom Sibley og Zak Crawley hafa skipt starfinu á milli. Svo virðist sem Jennings muni fá enn eitt hlaupið á Sri Lanka sem sérfræðingur í undirverði.Jimmy Anderson og Stuart Broad leika slóðir þegar heimurinn kýs nýtt efni | Jonathan Liew Lestu meira

Það eru margar ástæður fyrir því að gleðigjafinn hefur snúist svona – tæknilegir gallar í sumum tilvikum, óþolinmæði valendanna í öðrum. Það eru hliðstæður við þann álög áður en Boycott kom með. Hutton lét af störfum árið 1955.England fékk 20 mismunandi opnara á níu ára tímabili, Peter Richardson sá besti, margir af öðrum leikmönnum í milliríkjunum, allir liðsmenn og wicketkeeparar pressuðu í neyðarþjónustu. „Það virðist vera að þú hafir annað hvort að opna batsmenn eða það ertu ekki,“ skrifaði Alan Ross í Observer. „Venjulega hefur það verið einn sem hefur valið sjálfan sig, en nú höfum við engan.“

Munurinn að þessu sinni er að allt hefur verið ruglað saman af öllu rugli um það hvernig England ætti að spila prófkrikket sitt í T20 tímum og nákvæmlega hvert starf opnara ætti að vera.Trevor Bayliss vildi hafa tvo sóknarmenn í hópi þriggja efstu. „Ef þú ert með stráka sem geta spilað höggin og haldið áfram með leikinn, ef þú týnir pari fyrir hádegismat, þá eruð þú 80, 90 eða 100.“ Hugsun hans var að ef þú plógaðir með þér endarðu tveir niður fyrir spýta eftir tveggja klukkustunda skeið og viðureignin var, oft sem ekki, liðið endaði þrjú niður fyrir það í hálfan tíma. Þeir yfirgáfu fyrstu meginregluna, sem er sú að opnari verður að sprengja nýja boltann.

Hversu ánægjulegt er þá að sjá Sibley fara í verk sín í Suður-Afríku síðustu daga: 495 mínútur, 311 kúlur, 133 hlaup.Og þó við verðum að vera varkár, þar sem Robson, Lyth, Compton og Jennings gerðu allar aldir líka, þá er það óumdeilanleg tilfinning að í Sibley og Burns – eins fljótt og hann kemur aftur frá meiðslum, þá gæti England bara fundið samstarf loksins þar sem, jafnvel á þessum degi og aldri, gömlu leiðirnar virka enn.