53C hiti og bráðnir skór: er 135 mílna Badwater hörðasta hlaup heimsins?

Byrjunarbyssan skaut og hlaupararnir lögðu af stað á halla. Það væru 14.600 feta uppsöfnuð upphækkun fyrir hlauparana að klifra yfir 135 mílna hlaupið framundan.

Chapman-Markle reyndi að róa tilfinningar sínar og jafna hjartsláttartíðni. Fimm mílur í hálsinn var þegar sár frá enn þurrara loftinu, róttæk breyting frá 90% rakanum sem hún þjálfaði í. Með enga ljósmengun gat hún séð stjörnurnar greinilega, en 62 ára var sjón hennar á nóttunni ekki eins gott og áður var, svo hún reiddi sig á mittisbeltið til að lýsa leið sína. Fyrstu 20 mílurnar fór hún framhjá hlaupurum en aðrir fóru fram hjá henni. Fljótlega þó að hún myndi ekki sjá neinn í langan tíma.

Chapman-Markle þyrfti að hlaupa fyrstu 42 mílurnar af sjálfri sér áður en áhöfn hennar gæti stigið hana rétt fyrir dagbraut.Og jafnvel þá myndu skrefin hennar fylgja einni skránni sinni og slökkva á fimm mílna fresti og snúa aftur til kaldrar loftkælingar á bílnum sem eiginmaður Chapman-Markle ók upp á undan. Chapman-Markle þyrfti að gera með ís. Ís hún setti niður íþróttabhátíðina, ísinn sem hún tyggdi, ísvatnið sem hún drakk þegar hún reyndi að glíma við yfirgnæfandi hita.

Í fyrra kláraði Chapman-Markle Badwater 135 Ultramarathon á 34 og 30 mín. met í 60 ára plús aldursflokki kvenna í þriðja árið í röð. Nú, 63 ára, er Chapman-Markle elsti kvenkyns keppandi í keppninni með hönnun á því að slá met hennar enn og aftur.Hún er ein 95 keppenda frá 21 lönd og 30 ríki samþykktu að hlaupa Ultramarathon á þessu ári.

135 mílna hlaupið, sem fram fer á þessu ári 15. – 17. júlí og hefst í Death Valley og lýkur á Whitney Portal, 8.300 feta hæð yfir sjávarmáli, er oft kallað „erfiðasta fótspor heims“. Af mörgum ultrasunners er talið að Badwater 135 sé kóróna gimsteinn ultramarathons, sem eru skilgreindir sem allt lengra en maraþon. Hitastig klifraði upp í 127F (53C) í fyrra og malbiksvegurinn getur orðið enn heitari og valdið því að vegurinn brennur fyrir fótum hlauparanna. Chapman-Markle lét sóla sig á þremur pörum af skóm bráðna á síðasta ári. Hlaupið gengur yfir þrjá dali og þrjá fjallgarði og eftir 122 grimmar mílur standa hlauparar frammi fyrir bröttri lokastigningu til Whitney Portal í 8360 feta hæð.Facebook Twitter Pinterest Hlauparar fara framhjá viðvörunarmerki fyrir hitahættu meðan á Badwater 135 Ultramarathon stendur. Ljósmynd: David McNew / Getty Images

„Hættan á mjög, mjög alvarlegum læknisfræðilegum vandamálum í kapphlaupi eins og Badwater er mikil,“ sagði Shawn Bearden, prófessor í lífeðlisfræði við Idaho State University og sjálfur sjálfur. „Við erum ekki byggð til að fara 50 mílur, 100 mílur eða Badwater 135 mílur. . Bearden, sem hefur mætt og skrefið í Badwater keppninni einu sinni og rannsakað lífeðlisfræði ultrarunning, bendir á að ástæðan fyrir því að keppendur séu færir um að klára það sé hæfileiki manna til að hitastilla og kæla sig með sviti.En Badwater leggur gríðarlega álag á hitastýringu manns og þess vegna á meltingarfærakerfi manns. „Eina leiðin sem þú ætlar að lifa af Badwater er með því að neyta nægilegs vökva og fá aftur vökva og næringarefni,“ útskýrði Bearden. „Það þýðir að við verðum að geta svitnað mikið og sent blóð í húðina til að kólna, á meðan við sendum blóð í vöðvana til að halda okkur áfram, á meðan við sendum blóð í meltingarveginn til að taka upp vatn og næringarefni.Svo það er gríðarlegt álag á alla þessa vefi og kerfi. “

Og ef hlaupari reyndi að drekka bara vatn og ekki borða?

„ Þú ert góður möguleiki á að deyja af endirinn frá ástandi sem kallast blóðnatríumlækkun, “sagði Bearden,„ þar sem þú þynntir söltin í blóðinu á áhrifaríkan hátt vegna þess að þú ert að missa svita af þér og þú ert bara að skipta um vatn. “ Það er ekki minnst á niðurbrot vöðva, sem Bearden lýsir á sameindastigi lítur út „eins og blandari fór í gegnum það,“ og tekur mánuði að gera við, jafnvel þó að hlaupara líði nógu vel til að hlaupa viku seinna.

*****

Matt Collins var nýbúinn að skilja eftir 100 kílómetra markið í Forest Park í Queens og skrefinu hans, krossferðarmanni frá háskóla, ásamt því.Fætur hans pödduðu jörðina í fersku skónum sem hann hafði breytt í viðkomustaðinn, þar sem hann hafði teipað þynnurnar að utan á stóru og pinkie tánunum sínum, og í smá stund voru gljúpir og rauðleitir fætur hans þurrir. Hann reyndi að ná sér í pizzu þegar hann gekk og reiðubúinn fyrir að hlaupa eitt og hálft maraþon.

Með hverju skrefi öskruðu hamstrings hans og fjórir. Fætur hans höfðu krampast í marga kílómetra og hann vissi að verkirnir myndu ekki hverfa.Það mun ekki fara verr, sagði hann við sjálfan sig.

Collins hafði leitað að 100 kílómetra marka síðan upphaf 100 mílna New York, þegar hann skar sig í gegnum Central Park á leið norður, hljóp meðfram Hudson og í gegnum Bronx og fór yfir brúna í Queens með skútu sinni, þar sem þeir hlógu að lélegu formi Collins sem endurspeglaðist í búðargluggum – hæl hans sló of hart, sló gangstéttina eins og þungur maður. Þeir sungu sveitasöngva þegar þeir hlupu meðfram vatninu í Queens og fóru framhjá lautarferð og fótboltaleik. Þegar þeir náðu til uppsprettu Unisphere í Flushing Meadows Corona garðinum, hoppuðu þeir tveir inn og létu vatnið falla niður á þá. Facebook Twitter Pinterest Hlaupari kólnar á meðan Badwater 135 stendur.Ljósmynd: Ron Jones / Badwater.com

Nú þegar 62 mílurnar voru á eftir honum, sem og hámarki síðustu 15, var Collins örmagna, óttasleginn af 38 mílunum framundan sem hann þurfti að horfast í augu við einn. Hann tók upp fæturna.

Collins hafði líka Badwater, aðeins þrjár vikur í burtu, á huga sínum. 28 ára gamall yrði hann yngsti keppandinn í keppninni og 100 mílurnar sem hann var að hlaupa var að hluta til í undirbúningi fyrir Badwater. Gat hann haldið vökva sinni nægilega hátt? Hann þyrfti það vegna hitans í Badwater. Hann var meðvitaður um tilhneigingu sína til að ganga of sterkur og byrjaði keppnina í dag á hóflegum hraða.Í Alley Pond Park í Queens, um 51 mílur í keppninni, tók hann niður fjóra Dixie bolla af súrum gúrkusafa og naut salts saltvatns raflausnar og gráðugur til að fá meira.

Collins hafði verið að baki á æfingu. „Innra íshokkíleikir gera þig líklega ekki tilbúinn fyrir erfiðasta mótið í heiminum,“ sagði Collins og hló við tilraunir hans til að vera í góðu formi þegar hann lauk MBA gráðu sinni í Wharton Business School í Fíladelfíu.Stundum kæmi hann heim úr nótt með bekkjarfélögum og hélt út í hlaup kl. „Kannski vegna þess að við erum aðeins yngri, þá höfum við örugglega meira kúrekastarf,“ sagði Collins um að keyra ultramarathons með gangi sínum fyrir Badwater, annan háskólafélaga í háskóla.

En Badwater er fyrsta keppnin honum hefur verið beðið um auðlindir á netinu til að fá upplýsingar um hvernig eigi að hlaupa á námskeiðinu, jafnvel hlífa nokkrum mínútum á meðan New York stóð yfir 100 mílna til að ræða við keppnisstjórann, sem stjórnaði Badwater, fyrir ábendingar.

Síðan , hann hefur hlaupið tvær til þrjár 20 mílna hlaup á viku í kjallara foreldra sinna, þar sem geimhitararnir sveigðust upp þar til hann sprengdi öryggi og þurfti að endurraða verslunum.Hina daga vikunnar hleypur hann upp í sex mílur og mun sitja í gufubaðinu stillt á 160F eins lengi og hann ræður við. „Hitinn hefur áhrif á allt hitt,“ sagði hann. „Ef þú heldur ekki köldum, heldur gáfaður, þá lendir þú á blóðsöltum, sem þýðir að líkami þinn getur ekki tekið mat, sem þýðir að þú getur í raun ekki haldið áfram og þú ert að troða þér.“ </P >

Þjálfun Collins er í mótsögn við Chapman-Markle.Eftir fyrsta ultramarathon hennar (eða maraþon fyrir það mál), 100 mílur í gegnum skóginn í Texas á aldrinum 55 ára sem skildi hana eftir ofkælingu, hættulega ofþornaða og með álagsbrot í hægri sköflungi, rak börnin hennar hana á sjúkrahús, þar sem hún hafði IV vökva boginn við handlegginn. „Ekki meira, mamma,“ sögðu þau henni. „Prófaðu eitthvað annað.“

Chapman-Markle ákvað í staðinn að gera frekari rannsóknir á því hvernig ætti að þjálfa sig almennilega fyrir ultramarathon. Fjörutíu og fimm ultramarathons síðar, sex á þessu ári einir, og eftir tvö ár með áherslu á rétt form, hefur Chapman-Markle erfiða, stöðuga þjálfunaráætlun og stranga bata venju. Hún hefur ekki aðeins haldist heilbrigð heldur hefur hún brotið bandarísku brautargengi og stig fyrir aldurshóp sinn og eltir heimsmet núna.Facebook Twitter Pinterest Billað sem erfiðasta fótganga í heimi, 36. árlega Badwater 135 byrjar við Badwater skálina í Death Valley, 28 fet undir sjávarmáli, þar sem íþróttamenn byrja 135 mílna stöðvunarhlaup yfir þrjú fjallgarðar á öfgafullu miðju sumri eyðimerkurhitanum lýkur við 8.350 feta hæð nálægt Mount Whitney fyrir samtals uppsöfnuð lóðrétt hækkun 13.000 feta. Ljósmynd: David McNew / Getty Images

Aðsetur í Galveston, Texas, Chapman-Markle hleypur í 38C veðri með 90% raka reglulega og slær vegina um 14:00 á virkum dögum meðan sólin er enn hátt í himininn þegar hún kemur heim frá starfi sínu sem svæfingarlæknir hjúkrunarfræðings. Öðrum hverri helgi fara Chapman-Markle og eiginmaður hennar, sem hefur áhöfn hennar síðan í annarri keppni sinni, til íbúðar hennar 30 mínútur norður af Austin í hæðunum.Þar mun hann hoppa á hjóli þegar hún keyrir hæðirnar í tvo til fjóra tíma. „Því nær sem ég kemst í Badwater, því meiri kílómetragjafa mun ég bæta við, svo stundum geri ég tveggja daga lest, ég gæti farið út í tvo og hálfan tíma á morgnana og klukkutíma og hálfan tíma á nóttunni . “ Til að undirbúa sig fyrir 13 mílna gönguferð í lok Badwater mun hún setja 10 punda vegið vesti og ganga um hlaupaleið sína. „Ég held að þú getir gengið það hraðar en þú getur keyrt það, vegna þess að þetta er 8% til 10% bekk,“ sagði hún um lokahnykkinn.

Markle er alveg eins ítarleg: Hún situr í gufubaðinu sem er innbyggt í hús sitt á hverju kvöldi í 30 til 40 mínútur til að hjálpa hitahitunum áður en hún fer í rúmið í sjö til átta tíma.

*****

Samkvæmni er lykillinn að því að slökkva á og klára Badwater 135, sagði Shawn Bearden.

„Samkvæmni er margfalt,“ bendir hann á og bendir á samræmi í daglegri þjálfun manns og að vera stöðugur í þjálfun manns í mörg ár og að halda mataræði manns – hvort sem það er kolvetni, fituríkt eða annað – stöðugt. „Það tekur mörg ár að byggja upp virkilega til að geta sinnt þessum mjög löngu vegalengdum á þægilegan hátt.“

Þetta er líka ein ástæða þess að hlauparar í Badwater eru að meðaltali eldri.Meðalaldur fyrir Badwater 135 þátttakendur er 47 ára, en sá elsti er 72. Það eru nokkrar aðrar ástæður sem Bearden bendir á: þegar við eldumst þróum við meira af hægfara vöðvum sem hjálpa til við langan tíma. Sálfræðilegur þroski fylgir aldri. „Eldra fólk hefur betri skilning á því að sólin muni koma upp á morgun,“ sagði Bearden. Og það tekur mörg ár að þróa það sem hann kallar „iðn“: hæfileikana til að gera sér dálítið kleift og skilja takmörk og þarfir líkama manns.

Fyrir 51 ára filippseynska Tess Bibal Leono, stærsta áskorunin að þjálfun hennar eru villuhundarnir. Starfsmaður Leono, sérfræðingur hjá Asíuþróunarbankanum á Filippseyjum, færir hana til eyja um Kyrrahaf þar sem mörg hótel eru ekki með líkamsræktarstöðvum og hún verður að hlaupa á veginum.Pakkar af villtum hundum munu byrja að elta hana og elta hana ef hún heldur áfram að hlaupa. „Ef ég sé hund reyni ég að hætta að hlaupa. Svo það takmarkar svona þjálfun þína, “sagði hún.

Leono rak Badwater 135 árið 2016 og 2018 og hætti árið 2018 eftir 80 mílur vegna súru bakflæðis. Of spennt fyrir hlaupinu, hún hafði ekki sofið kvöldið áður og með methita og óvenjulegan rakastig var atburðurinn með lægsta ljúkahlutfall í 41 árs sögu sinni, þar sem margir þeirra voru vanhæfir vegna tímamarka eða hætta keppni að hafa lokið keppni fyrri ár. Facebook Twitter Pinterest Badwater Ultramarathon sigurvegari Pam Reed hrynur úr þroti þegar hann ræddi við fjölmiðla rétt eftir að hafa klárað keppnina á öxl Whitney fjallsins árið 2015.Ljósmynd: Richard Hartog / Los Angeles Times í gegnum Getty Images

„Ég undirbjó mig ekki,“ sagði Leono. „Ég hélt að ég undirbjó mig vel.“ Þjálfun hennar fyrir Badwater 2018 hafði stundum truflast af annríki ferðatíma hennar. Í ár skuldbatt hún sig til að komast að minnsta kosti 30 mínútur á dag ef hún er á ferðalagi og mun hún oft fara aftur á hótelið eftir vinnu og blund, vakna klukkan 21 eða 12 til að hlaupa í líkamsrækt hótelsins jafnvel þó það sé bara fimm km.Hún hefur hlaupið maraþon um helgar og takast á um 10 kílómetra til viðbótar þegar restin af maraþonhöfðingjunum fer heim.

Loka hindrunin fyrir keppendur er sálfræðilegi þátturinn. „Ég held virkilega að flestir sem eru færir um að hlaupa fullt maraþon geti raunverulega stigið upp og hlaupið 100 mílur,“ sagði Bearden. „Þetta snýst allt um hugarfar þitt og hvernig þú ræður við hverja frumu sem líkami þinn öskrar og segir þér, þetta er heimskulegt. Þú ættir að hætta. “

„ Þetta er hluti af því að vera ultrarunner, þú verður alltaf mjög þunglyndur vegna þess að þú ert sviptir svefn og vökvar og natríum eru ekki viðeigandi og heilinn þinn vill að þú hættir , til að hætta eða [spyrja] af hverju ertu að gera þetta? Ég veit hvers vegna ég er að gera þetta, “sagði Chapman-Markle. „Það eina sem ég hef er andlegur styrkur.Og ég held að það séu líklega 65% af því að hlaupa svona hlaup. “ Chapman-Markle reynir að vera jákvæður og hugsa ekkert nema þakklátar hugsanir. „Ef slæmar hugsanir koma inn held ég að líkami minn þurfi eitthvað svo ég reyni bara að finna út hvað hann þarfnast, gefðu honum og komast aftur til hamingju hugsana minna,“ sagði hún.

„ Það er augljóslega mjög líkamlega erfitt. Andlega er það líklega erfiðara, “sagði Collins. Hann rifjaði upp fyrsta ultramarathon sitt, 50 mílur sem hann tók þátt í til að afla fjár til krabbameinsstofnunar Roswell Park, þar sem bróðir hans barðist við hvítblæði. „Fyrir mig hafði ég ástæðu til að vera þarna úti þannig að það losaði mig undan mikilli freistni þess að sleppa og sjá að þar væri flótti loki.Fyrir mig, það var bara marklínan, “sagði hann.

*****

Fyrir Collins, 100 mílna hlaupasýninguna í New York, hvatti ekki til venjulegur rússíbani tilfinninga sem hann upplifir venjulega meðan á Ultramarathon stendur. Collins lauk fyrsta sæti, fór yfir markið klukkan 16 og 11 mín, fagnandi að setjast niður og hressa við vin sinn sem hafði lokað inni forystu sinni og kláraði fyrst fyrir konurnar.

„Mér fannst við vera mjög spennt fyrir því sem við Ég mun fara eftir þrjár vikur [hjá Badwater], “sagði hann. „Þetta var nákvæmlega prófið sem ég vildi að það yrði.“

Collins var greinilegt að hlaupið var undantekning. „Þetta var sá fyrsti sem ég hef aldrei grátið,“ sagði hann. Hann hafði keyrt Great New York 100 mílna áður, landslagið var tiltölulega flatt og veðrið, við 80F, milt.Badwater væri annað dýr.

En Collins hefur lært margt frá fyrsta ultramarathoninu sínu klukkan 24 og um hvað líkami hans ræður við. Hann reyndi að keyra sjálfur heim frá þeim fyrstu 50 mílna leið og setti bílinn í hreinsun við hreinlega þreytu. Að þessu sinni pantaði hann sér hótel á Times Square þar sem keppninni lauk, svo að hann þyrfti ekki að ganga of langt. hár, “sagði Collins. „Ég er venjulega ekki góður í keppni um sérstaka þjálfun, en þetta hlaup er svolítið frávik frá því.“

Áður en hann hélt af stað í eyðimörkina um helgina flaug Collins til Puerto Rico í fjórða sinn Jólahelgina og tekur vikuna á undan Badwater frá erfiðum hlaupum.Aðspurður hvað hann hefði gert í vikunni sinni sagði hann með bros á vör: „Sennilega ekkert afkastamikill.“